Avantatges de ser pilot de McLaren: Checo Pérez prova el P1 al circuit de Top Gear

Captura de pantalla 2013-03-15 a les 17.27.41

Hagi estat per casualitat o de forma més aviat premeditada, el saló de Ginebra ha estat l’escenari on s’han presentat dos hiper-esportius dels que parlarem molt en els propers mesos: el Ferrari LaFerrari i el McLaren P1. Del primer ja vam parlar en el seu dia, així que avui tot el protagonisme recaurà en la nova joguina de Woking. Coincidint amb l’inici del mundial de Formula 1, avui els britànics han publicat un video on apareix en Sergio Pérez passant-s’ho d’allò més bé al volant del nou P1. És un dels avantatges de formar part d’una escuderia amb la història de McLaren i que, a més a més, es dedica a fabricar esportius del nivell del MP4-12C i el P1.

Continua llegint

Kimi Raikkonen, entrevistat a Top Gear

Sempre he estat molt fan de Kimi Raikkonen, i no només des de que va començar a guanyar curses amb McLaren o el títol mundial amb Ferrari. Prova d’això és que a casa tinc una gorra seva de quan corria per Sauber, comprada l’any 2001 quan vaig assistir al Gran Premi de França. Sóc un visionari, ho sé. No em pregunteu per què però era un paio que em queia bé… i a més a més anava ràpid.

Amb els anys va anar guanyant una reputació de pilot a qui li relliscava absolutament tot que m’agradava, encara que fos per contraposició a la resta de pilots encorsetats pels caps de prensa de cada equip. Ell feia (i fa), senzillament, el que li sortia de la cigala. Aquest any ha decidit tornar a la Formula 1 després de provar sort al mundial de rallyes (sense gaire encert, tot sigui dit) i fins i tot tantejar la possibilitat de creuar l’Atlàntic per competir a la NASCAR.

S’entén, doncs, que el hype al voltant del Lotus-Renault i del pilot finlandès sigui enorme, i més ara que el campionat està a dos dies de començar. Sense anar més lluny, diumenge passat va ser entrevistat per Jeremy Clarkson a Top Gear. Admeto que darrerament he desconectat bastant del programa, pel que tot i saber de la entrevista, no l’havia vist fins ara. Mireu-la perquè no té desperdici…

Lewis Hamilton pilotant el McLaren MP4/4 d’Ayrton Senna.

hamilton-mp4-4-senna

Lewis Hamilton mai ha amagat la seva admiració per Ayrton Senna. De fet només cal donar un cop d’ull al seu casc per veure les similituds que hi ha entre el seu disseny i el del pilot brasiler. Imagineu-vos, doncs, que debia passar pel cap del pilot britànic quan li van oferir la possibilitat de pilotar el McLaren MP4/4 amb el que Senna es va proclamar campió del món l’any 1988. Gallina de piel com a poc.

Continua llegint

Top Gear al Gran Premi de Monte-Carlo (i altres conseqüències de la cursa)

Ahir, els afortunats que van poder veure el Gran Premi de Monaco van disfrutar d’una de les curses més emocionants que es recorda al Principat. Desgraciadament, compromisos familars em van impedir poder-la disfrutar de principi a fi, però per sort hi ha coses com Twitter, que et permeten possar-te al dia sense aixecar massa suspicàcies entre els convidats. El fet és que després de veure les repeticions i els resums pertinents em quedo amb una idea: Lewis Hamilton agradarà més o menys, però el fet és que la graella de la Formula 1 necessita més pilots com ell: pilots que no es conformen, pilots que arrisquen, pilots que s’equivoquen, pilots que ataquen. Estareu d’acord o no amb el que fa, però al cap i a la fi, la Formula 1 és un espectacle, i com a tal… necessita pilots com el britànic.

De l’incident amb Massa… que voleu que us digui. Es va precipitar a la paella (que amb tans canvis de nom ja no sé com es diu: Loewes? Grand Hotel?) tot i que Massa va tancar la porta a la seva manera. Amb Maldonado, tres quarts del mateix: Lewis arrisca, fot roda, però l’altre traça com si no hi hagués ningú a l’interior. Accidents de cursa en ambdós casos, en la meva opinió.

El fet és que el paio, amb tants viatges a Direcció de Cursa, comença a estar fins els collons de tot plegat, i així ho ha deixat clar a la BBC, arrivant a dir (en un to una mica irònic, crec intuïr) que tot es deu a que és negre (una frase que ni el meu germà hagués dit millor):

En un altre ordre de coses, i per desdramatitzar una mica tot plegat, els paios de Top Gear també es van deixar veure per Monaco. Fa uns dies ja van ser caçats a Itàlia al volant d’un Citroën DS3 Racing, d’un Abarth 500C Esseesse i d’un Renault Clio Sport, però haig d’admetre que no me’ls esperava per Monte-Carlo. Sembla que el que van fer va ser una mena de curs accelerat al traçat de Gran Premi: Bernie Ecclestone amb Jeremy Clarkson, Chris Horner (el jefe de Red Bull) amb Richard Hammond… i un Flavio Briatore que ha guanyat MOLTS kilos en els darrers mesos al costat de James May (aka Captain Slow). La cosa té la seva gràcia:

El resultat del Gran Premi, resumint, és el que és: un Vettel que surt de Monte-Carlo més líder que mai, un Alonso que és capaç de treure el 150% d’un cotxe mediocre (i si no, només heu de veure on ha estat en Massa durant tot el cap de setmana)… i un Hamilton que sempre va en superattack mode. Sempre. Em declaro fan. Ja tinc ganes que arrivi Montreal (el meu circuit favorit!)…

Les dificultats de conduir un cotxe de curses pel mig de la ciutat…

Top Gear és un dels meus programes favorits. I estic segur que no sóc l’únic que ho pensa. Tal és el seu èxit, que li han sortit imitadors tant a Austràlia com als Estats Units. En la versió australiana, que ni de bon tros s’apropa a la versió britànica, l’altre dia van fer un reportatge bastant interessant. Es tractava d’anar d’un punt A de la ciutat de Sidney, a un altre punt B, separats per tan sols 4 kilòmetres. Quasi res.

El que convertia aquesta curta excursió en una autèntica odisea era que el vehicle utilitzat era un Ford Falcon del campionat V8 Supercar australià – si, el mateix que el video de l’altre dia

És curiós veure les diferències que hi ha entre un cotxe de carrer i un de curses. Abans, molt abans, a les curses de cotxes (sobretot als Estats Units) es deia això de “race on sunday, drive on monday” (competeix el diumenge, condueix el dilluns), en referència a que un podia tranquilament conduir fins al circuit, competir, i després tornar cap a casa com qui no vol la cosa. Bàsicament, el mateix que va fer el Porsche 997 GT3 RS de Chris Harris (& co.) a les 24 hores del Nürburgring, finalitzant la cursa en una molt meritòria 13ª plaça final.

Ara la cosa és ben diferent. Coxtes que no giren, amb embragatges sense gens de tacte, on es va sentat tan avall que quasi no es veu una p&#a merda, que es calenten a la que no passa aire pels radiadors. Tot això fa que una simple passejada de 4 kilòmetres es converteixi en tota una aventura. A la segona part del programa, el Ford Falcon de Mark Winterbottom finalment va canviar els estressants carrers de Sidney per un circuit amb cap i peus. Enlloc com a casa, diuen…

Via Racingpasión.

El nou DVD de Jeremy Clarkson promet bastant…

Jeremy Clarkson és el presentador de Top Gear, al costat de James May i Richard Hammond. Entre temporada i temporada, a part d’escriure columnes a diferents diaris britànics, i de protagonitzar més d’una controversia amb els seus veïns ecologistes, el bon home també es dedica a fer DVD, i la veritat és que se li dona força bé el tema.

En ells, bàsicament fa el mateix que fa al programa de la BBC2, però sense la col·laboració d’en May i en Hammond. De fet, si tenim present que Top Gear ha anat evolucionant cap a un show d’humor per a tota la familia, amb una temàtica general que gira al voltant de les quatre rodes, els seus DVD vindrien a ser el que Top Gear era fa cinc o sis anys, un programa sobre cotxes, per als amants dels cotxes.

La seva darrera entrega, que aviat sortirà a la venda, es diu The Italian Job, com la pel·lícula del mateix nom protagonitzada Michael Caine. Itàlia contra la resta del món: Ferrari i Lamborghini contra Porsche, Mercedes-Benz o un invent com el Ariel Atom. La veritat és que veien el trailer, ja tinc ganes de que arribi Nadal, la excusa perfecte per comprar-me¡l…

El paio prova el Pagani Zonda R, el Ariel Atom V8, el Ferrari 599 GTO, el Lamborghini Gallardo LP570-4 SV, el Mercedes-Benz SLS AMG, el Ferrari 458 Italia, etc. I tot ben regat amb el seu habitual humor britànic. És un DVD que, a primer cop d’ull, sembla inmillorable…

A Play.com (sortirà el 15/11/2010): Jeremy Clarkson: The Italian Job