El final d’una era: el Mitsubishi Lancer serà substituit ‘en esperit’ per un tot-terreny

13971786444_d1ab8b2457_k (1)

Hi havia una vegada una reglamentació tècnica que obligava als fabricants a desenvolupar homologacions especials a fi i efecte de poder competir amb elles en competició. Aquesta reglamentació, d’una simplicitat absoluta, establia un nombre mínim d’unitats a fabricar depenent del grup en el que es volgués córrer. Si una marca volia inscriure un cotxe entre els Grup A, per exemple, la FIA els requeria un mínim de 2.500 unitats, a les que s’havien de sumar 500 unitats adicionals per cada ‘evolució’ que es presentés posteriorment.

Continua llegint

Un dia a la capital. Madrid Motor Days 2013.

Ford Sierra RS Cosworth

Tot i que no ho sembli, passar les festes de Nadal a Palencia té les seves coses positives. Una d’elles és que aquesta ciutat castellana es troba a escasos 250 kilòmetres de la capital. I clar, tenint en compte que aquests dies a Madrid hi ha dos exposicions imprescindibles pels amants del motor com són el Madrid Motor Days i la Fernando Alonso Collection (curiosa afició aquesta de posar els títols en anglés), la decisió va ser fàcil: no podia desaprofitar la ocasió d’anar-hi a treure el cap.

Continua llegint

Aquest cap de setmana es disputa el Gr. A Legend Rally

GrALegendRally_2013F.fw_

Aquest cap de setmana es disputa la segona edició del Gr. A Legend Rally, una prova reservada a cotxes de rally sota reglamentació Grup A i Grup B que es disputa conjuntament amb el Rally Comunidad de Madrid. No ho hagués mencionat per aquí si no fos per un detall que m’han cridat l’atenció: la manera en com s’ha gestat el projecte, obra i miracle d’una sola persona — Alberto Guereca.

Continua llegint

El dia que Juha Kankkunen quasi es deixa la mà pilotant un Lancia.

tumblr_m852lamswN1rxobalo2_1280

Quasi em cremo les cames i les mans quan vaig fer allò. Accionava l’accelerador a mà. Sortia fum dels meus guants pel que havia de canviar de mà constantment. Però no em volia rendir, per més mal que em fes.

Juha Kankkunen, després de veure com es trencava el cable de l’accelerador en mig d’un tram al 1000 Llacs, el seu rally “de casa”. Corria la temporada 1990 i tot i aquest incident el pilot finlandés va aconseguir finalitzar en una més que decent cinquena posició scratch. El guanyador? Un tal Carlos Sainz amb el Toyota Celica ST165.

Continua llegint

Lancia Delta Integrale, with pure engine sounds

tumblr_lyyyinkNSk1r4j5axo1_1280

Podria tirar-me hores i hores parlant de Lancia, una marca que allà pels anys 80 era un autèntica referència de l’automobilisme mundial, però que des de llavors no ha fet altre cosa que petar-se tota la bona imatge acumulada en tots aquells anys per acabar oferint cotxes mediocres que, de fet, ni tan sols són seus. Serveixi aquest video per recordar el que un dia va ser el fabricant italià — i de passada, el mundial de rallyes: cotxes que es movien, que sonaven com havien de sonar, i pilots que veritablement s’havien de barallar amb el cotxe per marcar un bon crono. Ah, i tot plegat “with pure engine sounds”. Es pot demanar més?

Continua llegint

Mai em cansaré de veure videos com aquest: BMW M3 Rally Compilation

Des de que les marques que participaven al mundial de rallyes van adoptar de manera més o menys generalitzada els motors turbo si volien tenir opcions de veritat d’optar al campionat, els motors atmosfèrics han estat una mena de rara avis en competició oficial. Hi ha excepcions, obviament: els Skoda Fabia S2000 o els Renault Clio Maxi eren un autèntic festival a peu de carretera. Clar que per festivals, jo sempre he sentit debilitat pels BMW M3. Pot ser el so d’aquest quatre cilindres no és tan sofisticat com el d’alguns dels seus rivals. Tampoc és que sigui gaire refinat, la veritat sigui dita. Però tot i així, cada cop que escolto un s’em posa la pell de gallina, començant pel mític video de Patrick Snijers al Manx Rally.

Jean Ragnotti. Renault Clio Williams Grup A. Onboard.

Qui diu que els tracció davantera són avorrits? Que li preguntin a Jean Ragnotti. Aquí el teniu amb el Renault Clio Williams de Grup A en uns trams que tenen tota la pinta de ser els del Rally Monte-Carlo (minut 1:34). El so és acollonant, quasi tant com la conducció del pilot francés. Només de pensar que deu sentir el copilot a aquestes velocitats ja em tremolen les cames…

Sobre BMW, els Grup A, el DTM actual i el DTM de principis dels 90

Aquesta temporada marcarà el retorn de BMW al Deutsche Tourenwagen Meisterschaft. Després de dominar el WTCC i d’adjudicar-se curses com les 24 hores del Nürburgring o les 12 hores de Sebring, poca cosa els hi quedava per aconseguir. Per una marca com BMW, rival directe de Mercedes-Benz i Audi en el segment de les berlines premium, el retorn al DTM era la decisió més obvia, i Déu n’hi do si la estan explotant al màxim. Més avall trobareu el darrer video promocional que han publicat.

No obstant, per més que me’ls miro, aquests trastos moderns del DTM no m’exciten el més mínim. Tot i que algunes curses tenen finals d’infart, en general trobo que es tracta d’un campionat massa allunyat dels cotxes de carrer en els que suposadament estan basats. Com a mínim pel que a la paraula tourenwagen fa referència. Com a gran fanàtic que sóc del BMW E30 M3 — l’original, el de la primera fornada — no puc evitar mirar el nou BMW M3 amb certa suspicàcia. Quin vincle hi ha entre aquest i els M3 de Roberto Ravaglia, Steve Soper o Johnny Cecotto? I el que és encara pitjor: quin vincle hi ha entre el nou BMW M3 de Andy Priaulx i Augusto Farfus i el BMW E92 M3 de carrer, apart del fet que el motor té 8 cilindres en ambdós casos? Ja us ho dic jo: cap.

Com ja vaig comentar en alguna ocasió, per mi el principal problema que pateix l’automobilisme actual és la insalvable distància que hi ha avui en dia entre els cotxes de competició i els cotxes de producció. I no parlo només del DTM. El problema és — o va ser — la supressió del reglament Grup A, el qual obligava als fabricants a produir una certa quantitat d’unitats de carrer per tal d’homologar la versió de competició. Cotxes com el BMW E30 M3 o el Lancia Delta HF Integrale no eren més que això: homologacions especials per poder competir amb ells.

Continua llegint

Ouninpohja

Darrera d’aquest nom impronunciable s’hi amaga un dels trams més espectaculars i ràpids que hi ha en tot el mundial. Tan mític com el Turini, Ouninpohja és el famós tram del famós salt del Rally de Finlàndia. La noticia és que enguany tornarà al mundial de rallyes amb dues passades el darrer dia, essent una d’elles la Power Stage i disputant-se en la seva configuració més llarga — 33 kilòmetres. No obstant, el que avui us volia ensenyar és un altre video — i amb aquest ja he perdut el compte — del genial Antti Kalhola, barrejant imatges d’abans amb d’altres més actuals en una compilació d’aquelles que et posa la pell de gallina. La música, els comentaris dels pilots — bru-tal. La veritat és que no sé com s’ho fa aquest home per condensar en 4 minuts i 39 segons tota la essència del que són els rallyes. Em trec el barret.

Ja que estic, crec que és un moment inmillorable per recordar la passada que Petter Solberg va fer amb el Subaru Impreza WRC l’any 2004, marcant un rècord que, si no vaig errat, encara és vigent avui en dia. O el video en el que Marcus Grönholm ens mostra els secrets d’Ouninpohja… en un cotxe de carrer.

Documental del dia: WRC – The Greatest Rally Cars

Cap de setmana. Un dissabte assolejat però fred. Mandra per sortir de casa. Si avui es cumpleixen aquests tres requisits, esteu de sort: amb vosaltres, un molt interessant documental de 45 minuts on es fa una repassada als millors cotxes de rallyes de tots els temps: des dels Mini Cooper S dels anys 60 fins als brutals Grup B, passant pels Grup A — dels que sempre m’he declarat fan incondicional — i els més moderns WRC. Comencem? Continua llegint