Chris Harris i el Nissan DeltaWing, pornografia per a enginyers

Admeto que el primer cop que vaig veure imatges del DeltaWing el primer que vaig pensar és que tot plegat es tractava d’una extravagància sense cap mena de sentit. Amb un frontal que pràcticament no arribava als 60 centímetres d’amplada i una sorprenent absència d’alerons tant al davant com al darrera, el DeltaWing era massa radical, massa revolucionari i massa diferent com per prendre-se’l seriosament. Tot i així, i gràcies a la ajuda de Don Panoz, el cotxe dissenyat per Ben Bowlby va aconseguir una invitació per sortir a les 24 hores de Le Mans 2012. I és aquí on una idea aparentment tan esbojarrat va acabar convertint-se en un dels projectes més fascinants que ha vist l’automovilisme en més de 30 anys.

L’objectiu principal del DeltaWing era reduir de forma significativa la resistència al aire que generen la majoria de prototips d’avui en dia. El drag, que en diuen. El resultat és un coeficient de penetració de tan sols 0.35. Per a que us feu una idea del que això significa només cal donar un cop d’ull a la velocitat punta que el DeltaWing és capaç d’assolir, digne de qualsevol LMP1 tot i tenir només 300 CV de potència. I és que el motor signat per Nissan és un altre dels elements més fascinant d’aquest projecte. Es tracta d’un propulsor turbo-alimentat de només 1.6 litres, capaç de generar una potència de 300-320 CV. Aquesta xifra li ha permès aconseguir, per exemple, acabar en la cinquena posició absoluta a Road Atlanta en la darrera edició del Petit Le Mans. En comparació, l’Audi R18 e-tron quattro, deixant de banda tota la parafernàlia híbrida, compta amb un V6 mono-turbo de 3.7 litres capaç de rendir més de 500 CV.

Continua llegint

Queden tres dies per les 24 hores de Le Mans, hora de començar a calentar motors

Quan encara no m’he recuperat de tot el que van donar de sí les 24 hores del Nürburgring, aquest cap de setmana es disputa l’altra gran cursa de l’any: les 24 hores de Le Mans. Els alicients per la edició d’enguany no són pocs: Audi farà debutar el nou i revolucionari R18 e-tron quattro, Toyota substitueix a Peugeot com a alternativa als alemanys, presentant-se amb un no-menys-revolucionari TS030 Hybrid, Marc Gené sortirà en un Audi R18 TDI ultra com a pilot oficial d’Audi, Nissan correrà en un invent al que han batejat com a DeltaWing, diferent a tot el que coneixiem fins ara, etc. Abans de que comenci la cursa, i sense que serveixi de precedent (perquè habitualment penjo les coses sempre a posteriori), que tal si posem uns quants videos per anar fent ambient?

Continua llegint