Una volta a Le Mans, sota la pluja, en un Porsche 935/78 Moby Dick

Captura de pantalla 2013-01-22 a la(s) 17.13.34

Tornant al tema de les càmeres onboard, del que ja us vaig parlar fa un parell de setmanes, avui us volia ensenyar un video d’aquests per pixar i no treure gota. En ell trobareu a Romain Dumas, guanyador de les 24 hores de Le Mans de 2010, conduint un Porsche 935/78 Moby Dick sota la pluja al Le Mans Classic de 2012. No cal dir més. Mireu el video i a gaudir.

Continua llegint

Audi a Le Mans: 11 victòries en 14 intents

Tot i que el rècord de 16 victòries de Porsche segueix a una distància força considerable (i això que els alemanys tornaran el 2014 amb ganes d’ampliar-la encara més enllà), ahir Audi va fer història a les 24 hores de Le Mans al convertir-se en el primer fabricant que guanyala prova amb un motor dièsel híbrid. Amb aquesta victòria ja van 11 en 14 intents. Lluny queda aquella edició de 1999 on els d’Ingolstadt es van presentar a la cursa francesa amb dos prototips ben diferents: el R8R obert i el R8C tancat. La raó de l’inici d’aquesta singladura va ser la prohibició de la tracció a les quatre rodes als diferents campionats nacionals de turismes on hi participaven amb l’Audi A4 ST — entre ells l’espanyol, amb Jordi Gené al capdavant.

La victòria d’ahir del Audi R18 e-tron quattro #1 de Andre Lotterer, Benoit Treluyer i Marcel Massler és la segona per aquesta tripleta de pilots, quedant per davant dels veterans Tom Kristensen, Allan McNish i Dindo Capello en una cursa que es recordarà pels accidents que van patir quasi tots els cotxes capdavanters. Dissabte a la nit ja vaig parlar dels accidents de Romain Dumas amb el R18 #3, del mastagot d’Anthony Davidson amb el Toyota TS030 Hybrid #8 a Mulsanne (el pobre encara segueix a l’hospital), i del toc de l’altre Toyota amb el Nissan DeltaWing, obligant a aquest última a abandonar tot i els heroics esforços de Satoshi Motoyama per tornar a engegar el cotxe. Esperit de Le Mans en estat pur!

Continua llegint

Queden tres dies per les 24 hores de Le Mans, hora de començar a calentar motors

Quan encara no m’he recuperat de tot el que van donar de sí les 24 hores del Nürburgring, aquest cap de setmana es disputa l’altra gran cursa de l’any: les 24 hores de Le Mans. Els alicients per la edició d’enguany no són pocs: Audi farà debutar el nou i revolucionari R18 e-tron quattro, Toyota substitueix a Peugeot com a alternativa als alemanys, presentant-se amb un no-menys-revolucionari TS030 Hybrid, Marc Gené sortirà en un Audi R18 TDI ultra com a pilot oficial d’Audi, Nissan correrà en un invent al que han batejat com a DeltaWing, diferent a tot el que coneixiem fins ara, etc. Abans de que comenci la cursa, i sense que serveixi de precedent (perquè habitualment penjo les coses sempre a posteriori), que tal si posem uns quants videos per anar fent ambient?

Continua llegint

Donington Historics 2012

Tot i aquest any no vaig poder assistir a l’Esperit de Montjuïc, per les fotos que he pogut veure per internet sembla que no va diferir gaire de l’edició de l’any passat. Es tracta d’un tipus d’esdeveniment que a mi personalment m’agrada molt: curses, clàssics i un accés pràcticament il·limitat a tots els box i totes les carpes fan de caps de setmana com aquest cites absolutament imprescindibles. No obstant, a poc que sortim una mica d’aquest país que tant ens estimem ens adonarem que una cita com l’Esperit de Montjuïc no deixa de ser merament anecdòtica si la comparem amb el que es mou per païssos com França o el Regne Unit.

Evidentment, el primer que està clar és que la cultura automovilística d’aquest país deixa molt que desitjar. Gent que en un rallye de regularitat et pregunta si éstos vienen zumbando no diu gaire en favor de l’aficionat català. El Regne Unit, per contra, compta amb aficionats, organitzadors i — sobretot — autoritats molt més volcades al món del motor del que mai ho estaran aquí. (No estic dient que els d’aquí no en sàpiguen, sino que les proporcions aquí i allà són molt diferents… i només cal anar-hi per adonar-se’n.)

Deixant a banda el Goodwood Festival of Speed i el Goodwood Revival (si hi voleu anar, els amics de EventGo ofereixen paquets amb entrada i allotjament), esdeveniments com el Donington Historics deixen clar que els britànics estan a anys llum del que mai hi estarem nosaltres. Fa unes setmanes es va celebrar la edició d’enguany i SPEED HUNTERS ha fet una cobertura com només ells saben fer. Menció especial mereixen els espectaculars Grup C, alguna joia d’especial interés, com aquest Porsche 908/2 com el que va portar a Steve McQueen a una segona posició absoluta a les 12 hores de Sebring de 1970 o… bé, qualsevol altre participant a les mil-i-una categories diferents que s’hi van donar cita. Im-prescindible.

Continua llegint

Audi R18 e-tron quattro: dièsel, híbrid i amb tracció integral per adjudicar-se les 24 hores de Le Mans

Després de dominar els diferents campionats nacionals de Super Turismes en els que Audi participava amb el A4 (B5) ST, la FIA va prendre una d’aquestes decisions que tant la caracteritzen: prohibir la tracció integral quattro davant les continuades queixes dels equips rivals. Aquesta decisió va marcar l’inici del programa que anys després portaria als d’Ingolstadt a dominar les 24 hores de Le Mans guanyant de forma ininterrompuda des de l’any 2000, amb les excepcions de 2003 (Bentley) i 2009 (Peugeot). No obstant, la decisió de la FIA també va significar la fi de la tracció quattro a l’automobilisme d’alt nivell. Fins ara.

Ahir el fabricant alemany va fer pública la unitat amb la que pretén adjudicar-se una edició més de la mítica cursa francesa: el nou Audi R18 e-tron quattro. Es tracta d’un LMP1 que ben bé es podria definir com l’antítesi del que s’espera d’un candidat a guanyar les 24 hores de Le Mans: és dièsel, híbrid i amb tracció a les quatre rodes. Em diuen això fa 10 anys i no m’ho crec. D’entrada, la base del R18 e-tron quattro és la mateixa que la versió amb la que Audi es va adjudicar la edició de l’any passat, i sota el capó s’hi amaga el mateix V6 TDI de 510 CV encarregat d’enviar la potència a l’eix posterior. Continua llegint

Legend Boucles de Spa 2012. Pure engine sounds.

Aquest cap de setmana s’ha disputat el Legend Boucles de Spa, un rally que, tot i no tenir el prestigi i la llista d’inscrits del Rally Legend San Marino, no està gens, però que gens malament. El fotògraf frozenspeed va fer un molt bon seguiment via Twitter, publicant unes fotos espectaculars: Didier Auriol amb un Ford Escort Mk2, el guanyador de Le Mans Andre Lotteres amb un Porsche 911 Grup 3, François Duval en un Escort Mk1 i Van de Poele en un 911 Grup 4, Bjorn Waldegaard en el 308 GTB Michelotto i Marc Duez en un 911 RS, un Lancia Delta S4, etc.

Clar que ja ho diuen: una imatge val més que mil paraules i un video val més que mil imatges. Aquí va un clip d’aquests que tan m’agraden: 11 minuts sense música ni comentaris ni res que molesti, simplement el so dels cotxes. Amb la de fang i bruticia que hi ha als trams, la veritat és que m’han vingut unes ganes terribles d’anar-hi algun cop… sobretot si tenim en compte que la zona està a escasos 150 km del Nürburgring. Dos ocells d’un tret, clar que sí. Sigui el que sigui, aquí va el video perquè el gaudiu amb tranquilitat, pantalla gran i volum a tope.  De res.

Via Axis of Oversteer

Nou Toyota TS030, els híbrids arriben a Le Mans

Ara que Peugeot ha cancelat el seu programa de resistència, la única marca que li pot plantar cara a Audi a les 24 hores de Le Mans és Toyota. Fa uns dies van presentar el nou Toyota TS030 al circuit de Paul Ricard, un LMP1 que hereda elements tant del Peugeot 908 HDi FAP com del Dome S102, i que incorpora per primer cop tecnologia híbrida de veritat. Aquí no hi ha estratègies de marketing que valguin: el Toyota TS030 és com un Toyota Prius però en versió super-ràpida. Voleu una prova? Mireu el següent video…

Impressionant, oi? És com els Prius Taxi que corren per Barcelona, sortint dels semàfors sense fer soroll, però en versió heavy metal. No obstant, la veritat és que aquest sistema per sí sol no li farà guanyar curses. El que veritablement fa del TS030 una seria alternativa als tot-poderosos Audi R18 és el sistema de tracció total que ofereix aquesta tecnologia híbrida. A efectes pràctics, es tracta d’un sistema molt similar al que Porsche fa servir en el 997 GT3 R Hybrid: un motor elèctric al eix davanter li permet disposar d’uns quants cavalls adicionals al sortir dels revolts, convertint-lo de facto en un LMP1 amb tracció a les quatre rodes. Oi que resulta irònic que el rival d’Audi a Le Mans tingui tracció quattro i ells no?

El tema és que aquest sistema encara no el tenen del tot clar. En aquest sentit, el pla B passa per muntar el sistema al eix posterior, convertint-lo en algo així com el KERS que es fa servir a la Formula 1: a través d’un pulsador al volant el pilot pot disposar d’un xut de potència extra emmagatzemat gràcies a un sistema de recuperació d’energia a les frenades. Sigui quina sigui la tecnologia que escullin, el que és indubtable és que le nou Toyota TS030 marcarà un abans i un després a les 24 hores de Le Mans de la mateixa forma que ho va fer l’Audi R10 TDI l’any 2006, quan es va convertir en el primer dièsel en guanyar la mítica cursa francesa. La única cosa que em fa dubtar de tot plegat, no obstant, és que un sistema tan complex com aquest aguanti una cursa tan dura i tan intensa com aquesta. Haurem d’esperar al mes de juny per sortir de dubtes…

Via Racecar Engineering — on trobareu moltíssima informació adicional…